Birmanie
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    Cité de splendeur - Statue  ancienne
    Cité de splendeur - Statue ancienne

    Le royaume de Sri Ksetra

    Dès le Ve siècle, le royaume Pyu de Sri Ksetra, littéralement « Cité de splendeur » en sanskrit, est largement marqué par la culture indienne puis bouddhique.

    Ancienne capitale du royaume Pyu, Sri Ksetra devenu Prome, est officiellement fondée au VIIe siècle ap. JC. A moins de 200 km au nord de Rangoun, le royaume compte déjà plus d’une centaine de monastères bouddhistes. L’histoire de Pyay est tumultueuse : anéantie au VIIIe siècle, la majorité de ses habitants fut alors déportée au début du IXe siècle au royaume Nanzhao, dans l’actuelle région du Yunnan.

    Le déclin de Sri Ksetra se fait vraiment sentir au IXe siècle, laissant place à la puissance régionale montante du royaume birman de Pagan, avant d’être reconquise par le grand Anawrahta au XIe siècle. Elle fut tour à tour le creuset des cultures Pyu, Mône, Birmane et Shan.

    Du XVIe au XIXe siècle, plusieurs dynasties, Taungû et Konbaung, convoitèrent la ville, jusqu’à l’arrivée des Britanniques qui s’en emparèrent en 1825, après une guerre mémorable contre le royaume de Birmanie. En 1862, la ville subit un incendie particulièrement dévastateur et fut entièrement reconstruite.

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    Un haut lieu de la spiritualité

    Il reste naturellement d’importants vestiges de l’époque Pyu qui font de Pyay un lieu de pèlerinage très important pour les Birmans : entre autres, la très ancienne pagode Bawpawgyi à Hmawza à une dizaine de kilomètres de Pyay (antérieure au IXe siècle) et la célèbre Pagode Shwesandaw, littéralement « temple d’or des cheveux », qui renferme des cheveux du Bouddha.

    Certains stûpas cylindriques s’inspireraient des stûpas de l’Orissa et d’autres édifices cylindro-coniques indianisant sont très proches des architectures de Bagan.



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