Birmanie
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    Ce sont principalement les femmes qui fument des cheroots.
    Ce sont principalement les femmes qui fument des cheroots.

    La fabrication des cheroots

    Le mot cheroot vient du français cheroute, lui-même issu du tamoul churuttu qui signifie rouleau de tabac. Celui-ci a été rendu célèbre dans le roman de Kipling Sur la route de Mandalay.

    Les cheroots sont des cigares fabriqués essentiellement en Birmanie, à Bago, et en Inde. Aujourd’hui, ils tendent à être plus fins et verts, mais on trouve aussi des cheroots blancs plus épais. Coupés aux deux extrémités, ils mesurent de 9 à 16 cm pour un diamètre de 1,3 cm. Certains cigares sont aromatisés aux épices et à la pulpe de tamarin. Au tabac sont mélangés des particules de bois sec.

    Il semblerait que le cheroot ait des vertus antipaludéennes, ou tout du moins que son odeur éloigne les moustiques. Le cheroot est essentiellement fumé par les femmes, qui consomment moins de betel que les hommes. Il arrive qu’une femme offre un cheroot à un homme lorsqu’elle souhaite lui révéler ses sentiments !

    Le travail de la feuille d’or

    La feuille d’or se vend dans les pagodes : elle est délicatement déposée sur les statues de Bouddha ou les stupas dorés afin d’obtenir des « mérites ». Si la feuille d’or prédomine, on peut aussi acheter des feuilles d’argent, d’aluminium, de cuivre et de palladium pour les dévotions.

    C’est à Mandalay (quartier de Maha Aung Myay) qu’elles sont traditionnellement fabriquées, depuis des siècles. Son épaisseur dépasse rarement 0.000127 cm, celle de l’encre sur une feuille de papier !

    On obtient la feuille d’or en fondant des particules d’or dont résultent des plaques de 12 grammes, découpées en 200 morceaux, ensuite placées entre des pièces de bambou. Pour affiner les feuilles, on les frappe pendant près de 5 heures. Elles sont ensuite empilées, séparées par de minces feuilles de papier pour pouvoir être vendues.

    En Asie, il est courant d’utiliser aussi la feuille d’or qui est comestible dans les desserts (gelées de fruits, gâteaux et bonbons).

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